Robôs de ordenha em questão

Balanço. O sindicato do queijo comté na França proibiu em 2018. No mercado desde o começo do século, os robôs de ordenha modificam profundamente a organização do trabalho dos criadores e os hábitos dos animais. Seu impacto na qualidade do leite e do queijo ainda é pouco avaliado.

U

m verdadeiro movimento de ocupação : a maioria das novas fazendas leiteiras estão ou desejam estar equipadas de um robô de ordenha hoje na França. Em 2018, 7.500 unidades de produção de leite já possuem um robô, contra 3,000 em 2013. Com disparidades regionais : na Bretanha, "9,4% das fazendas leiteiras têm um robot de ordenha", de acordo com os dados do programa Space (Salão Internacional de Produção Animal). Duas vezes mais do que na região de Savoie, na França : "Segundo uma contagem que fizemos no início de 2018, estávamos em 4,8% das instalações", diz Arnaud Bethier, chefe do departamento de serviços da Federação Departamental das Sociedades Cooperativas de Laticínios de Savoie.

>> É bom para os criadores ?

Por que essa mania entre os criadores ? A carga de trabalho reduzida é o principal motivo da compra. Ou para liberar mais disponibilidade para outras tarefas, família ou hobbies. Ou para reduzir a contratação de funcionário e economizar na folha de pagamento, o que significa ter menos problemas com recursos humanos em uma atividade onde o recrutamento é difícil. De acordo com um estudo realizado na Holanda em 2003, fazendas utilizando a ordenha robótica empregaram 29% menos trabalho do que fazendas com salas de ordenha. Outro estudo realizado em 2004 na Bélgica estimou 22 horas menos de trabalho por semana em fazendas equipadas com um robô. De acordo com um estudo mais recente, realizado em 2015 por Dominique Caillaud e Valérie Brocard (Institut de l’élevage), "o robô fornece uma produtividade adicional de trabalho de mais de 30% na atividade de transformação do leite". "

A máquina não pode, no entanto, substituir completamente o homem : é sempre necessário supervisionar a criação, administrar os incidentes, cuidar das vacas que não se adaptam etc. "Quando compramos um robô", disse Géraldine Capelle, da Ferme du Vinage, em Roncq, perto de Lille no norte da França, "nós não demitimos ninguém". A fazenda tem 70 vacas leiteiras. "Nós permanecemos no reino dos vivos", continua ela, "devemos sempre ir e vê-los, monitorar seu comportamento".

"Nossa vida de criador é muito mais flexível. Eu posso transformar no início da tarde, é mais confortável ".

"Foi muito bom negócio para mim", explica por sua vez Fabien Fabre, da Fazenda du Fougaud, na cidade de Saint-Jean Lachalm (região Haute-Loire, França), que cria cerca de cinquenta vacas Montbéliardes e produz queijo artesanal com ácaros. "Eu tenho mais disponibilidade para lidar com o gado e a agricultura. Para fazer um bom queijo, é a alimentação de animais que é essencial, não dar silagem para os animais em particular. Eu trabalho com minha esposa, meus pais e um empregado flexível, que ajuda em todas as tarefas. Isso nos permitiu ter mais tempo para a comercialização, especialmente para fazer os mercados nos finais de semana, estamos mais confortáveis.

O robô pode realizar um exame de saúde da análise animal e físico-química do seu leite.

No nível econômico, a produtividade por vaca tende a aumentar em cerca de 5%. "Uma figura variável de acordo com as fontes e especialmente os elementos de direção do rebanho : comida, uso de robô ...", comenta Jean-Louis Poulet, gerente de projeto do Institut de l’élevage (Instituto Pecuário da França). "Segundo a bibliografia, as vacas produzem mais porque há um aumento na frequência de ordenha e um maior consumo de concentrados", diz Arnaud Bethier. Um estudo do Instituto de Pecuária constata 15% a mais de uso concentrados.

O robô de ordenha permite mais flexibilidade na organização do trabalho. Não há mais horários fixos, incluindo aos domingos. "Não temos mais a restrição de transformar às 17h aos domingos, por exemplo", enfatiza Géraldine Capelle.

Instalada no Périgord, os produtores Marie Rouquié e seu marido, Bertrand da fazenda Brunie (que fabrica o queijo Tomme du Sarladais) decidiram comprar um robô em 2015. "Continuamos a fabricar queijo de manhã e de tarde", disse ela, mas a vantagem é que eu posso transformar no começo da tarde, é mais confortável, não preciso esperar o leite da noite. Nossa vida de criador é muito mais flexível." Convencidos pelos benefícios da automação, os agricultores também têm um robô para alimentar o gado com feno. Segundo Marie, o essencial é que o robô opere de forma independente e não apresente nenhum problema ou estresse excessivo no caso de um incidente. Ela não tem esse problema. "O serviço pós venda é muito acessível, é mais fácil reparar um robô do que um trator. E, se necessário, quando a solução de problemas por telefone não funciona, os técnicos chegam muito rápido ", diz ela.

A principal armadilha encontrada é a possível degradação da gordura quando os intervalos de ordenha são mais curtos.

Para seus defensores, o robô de ordenha também é um fator para atrair para os filhos de famílias de produtores de leite que têm resistência a dar continuidade à atividade dos pais : "Não apenas diminui a carga de trabalho é menor, mas esse tipo de equipamento pode motivar os jovens em geral a ingressarem na produção de leite. Mas requer habilidades e qualificação reais : capacidade do agricultor de interpretar a informação transmitida pelo robô, antecipação de problemas na vaca leiteira ..., disse Géraldine da Ferme du Vinage.

>>É bom para o leite e o queijo ?

O leite é certamente mais abundante, mas por outro lado a taxa de rendimento dos queijos é mais baixa. Essa é uma afirmação geral que varia com as práticas de reprodução e alimentação. "Nós não notamos uma degradação do conteúdo de proteína porque estamos atentos à dieta : as vacas são por mais de 8 meses por ano com capim fresco, e feno seco nos outros meses" detalha Géraldine.

A principal armadilha encontrada é principalmente a possível degradação da gordura. "Quando você aumenta a frequência da ordenha, a gordura é mais frágil", explica Arnaud Bethier. Nós normalmente aconselhamos forçar um intervalo de 8 horas entre duas ordenhas. Quando os tempos são mais curtos, a gordura do leite se oxida mais rapidamente. Isso está relacionado ao processo de formação de glóbulos de gordura, que requer tempo. O resultado na maturação é uma lipólise acelerada. "Um risco mais sensível, parece durante a cura longa, os queijos podem apresentar gosto de ranço" disse ele.

Em julho de 2012, a o gruyère suíço baniu qualquer nova instalação de robô de ordenha e impôs um intervalo de 8 horas entre cada operação de ordenha para as fazendas já equipadas, que têm até 10 anos para eliminar o robô. O setor queijeiro local enfrenta o problema de ranço e descobriram que a causa eraque os criadores haviam reduzido o tempo entre as ordenhas para 4 horas e meia.

Em 2013, pesquisadores suíços da Agroscope estudaram o impacto dessas medidas na qualidade do leite. Veredicto : "Apesar da introdução de intervalos de ordenha de pelo menos 8 horas, o leite produzido por robôs sempre mostra uma degradação de gordura em média duas vezes mais do que o leite produzido em sala de ordenha mecânica. Recomenda-se que os produtores de queijos de leite cru evitem robôs de ordenha " diz o estudo.

O sindicato do queijo comté acaba de seguir os passos de seus colegas suíços proibindo o robô de ordenha para a DOP. "Não somos contra o robô, as máquinas são sempre sensíveis ao conforto humano", explica Claude Vermot-Desroches, ex-presidente do sindicato, que lutou pela proibição. "O motivo é multifatorial", defende ele, "mas todos esses fatores estão relacionados ao gosto final do nosso queijo maturado : a preservação da qualidade microbiológica do leite, o ritmo da vida animal e o modelo econômico e social. do nosso setor" disse ele.

Por exemplo, ele diz, "o robô tende a fazer com que os animais permaneçam dentro do estábulo por mais tempo e saem menos para pastar". Em termos de saúde, a ordenha é o momento em que o criador pode identificar sinais no comportamento de seus animais e ser capaz de reagir mais rapidamente. Desse ponto de vista, o criador sozinho é capaz de determinar o método de limpeza das tetas para garantir um leite que expresse todas as suas qualidades, que fazem a tipicidade de um queijo. Este gesto de limpeza não pode ser automático. Diz respeito a proteger e preservar a flora do leite cru" disse ele.

"A preparação da teta ainda é um dos limites do robô", diz Jean-Louis Poulet. "Ele não tem a possibilidade de se adaptar caso a caso ao estado das tetas. Pode acontecer que uma vaca esteja muito suja, mas o robô aplicará a mesma limpeza como de costume. Seria preciso uma abordagem mais precisa, por análise de imagem, para adaptar a limpeza"

O especialista acrescenta, no entanto, que "é importante não negligenciar o interesse da robotização na sistematização dos procedimentos de higienização da ordenha. Isto permite, em particular, limitar as possibilidades de contaminação entre vacas (enviando água ou água com desinfetante), evitar inflações sistemáticas, o que nem sempre é fácil de aplicar na ordenha mecânica". Finalmente, ele conclui "que continua a ser essencial, na agropecuária, não negligenciar a importância das etapas que contribuem para a saúde e qualidade de tráfico : preparação das tetas adaptando caso por caso, enxague das tetas que possam estar em condição duvidosa... Nunca é perda de tempo ou improdutividade, mas investimentos em leite de qualidade e úberes saudáveis ​​" disse ele.

« Podemos muito bem conciliar um sistema de vacas à pasto com um robô de ordenha. »

O sindicato do queijo reblochon também está alerta : "É certo que será o dispositivo do futuro para os fazendeiros, mas os benefícios anunciados tendem a apresentá-lo como uma maneira de esquecer a ordenha, como se as pessoas queria se livrar dessa tarefa ", diz Bruno Mathieu, responsável sanitário e chefe de Pesquisa e Desenvolvimento do sindicato. Na nossa opinião, não há informações suficientes sobre os dados que devem ser processados para serem bem utilizados, esses dados não são assimilados igualmente por todos. Nós não fomos ouvidos o suficiente pelos fabricantes de robôs sobre as configurações personalizadas de um leite destinado ao processamento de queijo. É necessário que os projetistas dessas máquinas levem em conta as especificações dos queijos DOP e se adaptem a eles ", afirma.

>> É bom para a natureza ?

Uma vaca que se acostuma com o robô de ordenha vai ter menos tendência a sair do curral ? Ela vai perder a vontade de pastar ? O Institut de l’Elevage está pesquisando o assunto. "A chegada de um robô é muitas vezes associada a uma redução muito forte ou eliminação completa das saídas para pastar, muitas vezes por receio do produtor das vacas não procurarem o robô e isso resultar em uma queda de produção, responde Valérie Brocard, Gerente de Projetos de Criação de Gado no Institut de l’Elevage. Em algumas pesquisas, 50% das fazendas são de pastagem zero, em comparação com 24% anteriormente. "

A especialista pilotou, durante cinco anos, o programa de pesquisa da Casdar, com o objetivo de fornecer soluções técnicas aos criadores que desejam combinar robô e pastagem. "A visão franco-francesa é, antes, imaginar um robô de ordenha baseando-se necessariamente nas vacas no interior, comendo milho e concentrados. Mas é fácil conciliar um sistema de pasto com um robô de ordenha ", diz ela. "Na Irlanda, por exemplo, existem 200 robôs de ordenha instalados com sistemas 100% a pasto. Isso requer encontrar soluções práticas e técnicas para conciliar no cotidiano saídas para o pasto e ordenhas, limitando o tempo de trabalho do robô. O ponto chave é o fluxo suave de vacas."

Três fatores tornam possível essa otimização : "é preciso pensar como administrar a distribuição de forragem complementar ; refletir a organização da pastagem (o número de parcelas por dia, por exemplo, a gestão ou não por um portão que seleciona os animais) ; a autorização de ordenhar o robô e a distribuição dos concentrados." É assim necessário que "a acessibilidade seja permanente entre pastagens e robô : não se pode deixar as vacas atravessarem sozinhas uma estrada por exemplo.  »Também é necessário que« esta circulação seja compatível com o número de vacas que são ordenhas pelo robô : quanto mais animais, mais o robô ficará saturado e menos teremos escolhas em termos de organização do tráfego e mais teremos que intervir fisicamente para gerenciar o fluxo de circulação. " disse ela.

A motivação do animal é essencial : "as vacas devem ser habituadas ao mesmo padrão todos os dias. Eles têm uma forte capacidade de se acostumar se lhes for permitido um pouco de tempo. Mas também os criadores devem se organizar e estar convencidos da relevância do pasto disse Valérie. O agricultor tem diferentes métodos para guiar seus animais. Pode assim proibir o acesso à máquina em determinados momentos, disponibilizar uma porta de triagem para permitir ao animal escolher o robô ou pastar, encher ou não os comedouros nas pastagens durante os períodos de calor elevado, alimentar ou não com concentrados distribuídos pelo robô ... Animais gregários, as vacas geralmente fazem a mesma escolha.

Para criadores cujas parcelas são remotas ou que deslocam o rebanho para outros pastos em determinada época do ano, existe a solução de robôs de ordenha móveis. "Isso concerne, no momento, as áreas de planície que permitem acesso mais facilmente, muito difícil em zona de montanha", comenta Arnaud Bethier. "Mas pode ser uma técnica futura para vacas a pasto, se a parcela estiver adaptada a esta operação. A ordenha contínua requer resfriamento contínuo, portanto, sempre a eletricidade deve funcionar e a água deve ser limpa para a limpeza do robô".

>> É bom para os animais ?

Para Géraldine Capelle, "As vacas são mais calmas com o robô. Elas saem quando querem, de março a outubro". "Não há o estresse dos horários de ordenha" acrescenta Fabien Fabre, "elas decidem quando querem ser ordenhadas, no seu próprio ritmo". O fazendeiro deixa suas vacas das 8h às 12h no pasto. À tarde, elas ficam no estábulo, com as portas abertas, para frequentarem o robô. "Neste verão, com a onda de calor, elas preferiram ficar longe do sol", observa ele. Marie Rouquié não tem dúvidas : "para os animais é muito melhor, mais suave, mais regular, nenhuma fica nervosa, eu estou realmente convencida, é o luxo do luxo em matéria de ordenha." Suas vacas passam 2,8 vezes por dia, em média, para serem ordenhadas pelo robô, "não há problema, nós não tivemos mais mastite. Eles podem sair o quanto quiserem. Eles passam todas as noites fora de março a outubro ... a menos que o tempo esteja muito chuvoso ! "•

Contribuições

Antoine Bethier : responsável do serviço de ordenha da Federação de Produtores de Leite de Savoie

Valérie Brocard : chefe de projeto de sistemas de agropecuária bovina no Institut Del’´levar (Instrituo de Agropecuária da França)

Géraldine Capelle : queijeira que transforma o leite cru da própria fazenda (Ferme du Vinage, Hauts-de-France)

Fabien Fabre : queijeiro que transforma o leite cru da própria fazenda (Gaec du Fougaud, Haute-Loire)

Bruno Mathieu : responsável sanitário e chefe de Pesquisa e Desenvolvimento do sindicato do queijo reblochon

Marie Rouquié : queijeira que transforma leite cru da própria fazenda (Ferme de la Brunie, Périgord)

Claude Vermot-Desroches (ex-presidente do sindicato do comté)

- A lire également : Comment ça marche ?